Rincones de Andalucía: Ruta de los Pueblos Blancos de Cádiz

Desde hace siglos ha sido característico de Andalucía encalar las casas de los pueblos para, sobre todo, repeler el calor y refrescar su interior durante los duros meses del asfixiante verano, conformando estampas de pueblos blancos por toda su geografía. Esta costumbre cobra especial relevancia en la Sierra de Cádiz, donde el blanco de las fachadas contrasta con el marrón del campo y la montaña, el verde de la vegetación y el azul del cielo y los embalses. Y para potenciar su atractivo turístico se creó una ruta que unía 19 pueblos característicos del entorno norte del Parque Natural de los Alcornocales y de la Sierra de Grazalema. La Ruta de los Pueblos Blancos, como se denomina, es hoy uno de los recorridos turísticos más conocidos de Andalucía y uno de los principales atractivos de la provincia de Cádiz.

Para no ser extensivo me detendré a comentar resumidamente algunos de estos pueblos pues prefiero que este rincón lo descubráis con las fotografías, que desgraciadamente no son mías, añadidas al final. Antes de comenzar con la ruta tengo que hacer una mención especial a Vejer de la Frontera, pueblo blanco que no aparece en el recorrido por su emplazamiento a pocos kilómetros de la costa. Vecina de Barbate, Vejer de la Frontera es mi lugar favorito de toda la provincia de Cádiz. Tal vez mis momentos allí durante los veranos de mi infancia me hagan quererla y verla de una manera especial pero, siendo objetivos, Vejer es una localidad magnífica en la que disfrutar de sus calles de cal y flores, sus monumentales iglesias y su castillo, sus plazas y sus miradores sobre la comarca.

Vejer de Frontera
Vejer de Frontera
Mapa de la Ruta de los Pueblos Blancos de Cádiz
Mapa de la Ruta de los Pueblos Blancos de Cádiz

Ahora sí, pongo rumbo al norte para comenzar el viaje por los pueblos blancos. Muchos consideran a nuestro primer pueblo como el más bonito. Y, con permiso de Setenil, no se les puede llevar la contraria porque indudablemente Arcos de la Frontera se merece tal calificativo por conjugar con una extraordinaria belleza sus casas blancas con el barranco sobre el río Guadalete. Arcos es el mejor punto de partida o fin de la ruta. Próximas a ella se localizan las localidades de Espera, donde nos espera el castillo de Fatetar; Algar, diferente del resto por haber sido fundada en el siglo XVIII y no en época musulmana y en cuyos alrededores se han encontrado importantes restos del Neolítico; y Bornos, en un llano junto al pantano homónimo. Junto a la cola de este embalse se alza Villamartín, cuya silueta es dibujada por la iglesia de Nuestra Señora de las Virtudes y la Sierra de Grazalema a sus espaldas; a poca distancia, entre olivares, aparece Puerto Serrano.

Antes de entrar en la Sierra de Grazalema, paseamos por las tierras anejas a Málaga y Sevilla, primero por Algodonales y luego por la preciosa Olvera cuyo castillo y la parroquia de la Encarnación dominan el paisaje. Tras la pequeña Torre Alháquime y Alcalá del Valle aguarda la bellísima y acogedora Setenil de las Bodegas, cuyas casas están cavadas en la roca formando calles porticadas de manera natural sobre el tajo del río Guadalporcún.

Regresamos a la Sierra de Grazalema deteniéndonos brevemente en El Gastor antes de admirar el paisaje que pueblo, monte y embalse conforman en Zahara de la Sierra. El pueblo serrano de Grazalema se sitúa en el corazón de la región más pluviosa de España y conecta con El Bosque, cerca del pequeño Prado del Rey, Benaocaz, Villaluenga del Rosario y, por último, con la conocida Ubrique. Fuera de relacionarse solo con el famoso torero, Ubrique destaca por su paisaje y la industria del cuero, reconocida internacionalmente.

A partir de aquí dejo que las imágenes hablen por sí solas y que os animéis a recorrer los paisajes de la Ruta de los Pueblos Blancos de Cádiz.

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