Rincones de Andalucía: la Subbética cordobesa

En el mismísimo corazón de Andalucía, al sur de la provincia de Córdoba y haciendo frontera con las de Jaén, Granada, Málaga y Sevilla, se ubica una bella comarca con atractivos culturales, naturales y rurales: la Subbética.

El territorio de los catorce municipios que la forman está protagonizado por vastos campos plagados de olivos, el Parque Natural de las Sierras Subbéticas y las aguas del Genil. Es una comarca idónea para el turismo rural, para alejarse del bullicio de las ciudades y disfrutar del sol y el paisaje agrícola andaluz. Además, por su centralidad geográfica, es muy recomendable partir de aquí para realizar escapadas a Córdoba, Sevilla, Granada, Jaén, Alacalá la Real, Puente Genil, Écija, Estepa, Loja o Antequera. Aunque ninguno de sus pueblos es despreciable, en este post dejaremos que Almedinilla, Benamejí, Carcabuey, Doña Mencía, Encinas Reales, Fuente-Tójar y Palenciana cedan el protagonismo a sus hermanas Cabra, Iznájar, Lucena, Luque, Priego, Rute y Zuheros, todas ellas en las inmediaciones del Parque Natural.

Al igual que Sierra Mágina en Jaén, el Parque Natural de las Sierras Subbéticas tiene un marcado paisaje agrícola donde los picachos, macizos y planicies se mezclan con el cultivo del olivar, principalmente, y la vegetación de encinas, quejigos, lentiscos y romeros. Surcan sus cielos águilas reales, buitres leonados y halcones peregrinos. Entre los principales puntos de interés geológico se encuentra el Picacho de la Sierra de Cabra, señalado por varios expertos como el centro geográfico de Andalucía, el Lapiaz de los Lanchares, el poljé de la Nava, la Cueva de los Murciélagos y la Sima de Cabra. Por este Parque Natural discurren numerosos senderos, siendo la Vía Verde de la Subbética en su cara septentrional uno de los más conocidos. Esta ruta, que aprovecha la antigua vía ferroviaria, une a Moriles con la frontera jiennense, donde continúa como Vía Verde del Aceite hasta la capital del Santo Reino.

En nuestra visita a la Subbética seguiremos un recorrido circular, rodeando el parque natural y comenzando por el acceso desde Jaén por la Autovía del Olivar. Nuestra primera parada es Luque, uno de los pueblos más antiguos de la comarca, cuya fisionomía está protagonizada por su antiguo castillo nazarí y sus murallas.

Cueva de los Murciélagos, Zuheros
Cueva de los Murciélagos, Zuheros

Zuheros es quizá el pueblo más serrano de todos. Conjunto Histórico-Artístico de Andalucía, es también considerado uno de los pueblos más pintorescos de la región por su buen estado de conservación y la estampa de pueblo blanco en la roca de la sierra. Desde aquí se pueden realizar diversas actividades deportivas. También tiene un castillo y un museo arqueológico pero la atracción más popular es la Cueva de los Murciélagos, monumento natural de gran valor que fue ocupada en la Prehistoria y hoy es visitable, preferiblemente con reserva previa.

Barrio de El Cerro, Cabra
Barrio de El Cerro, Cabra

Nuestro camino prosigue hasta Cabra. En este pueblo de importante pasado nos topamos con monumentos como el Castillo de los Condes de Cabra, la parroquia de la Asunción y Ángeles, la de Nuestra Señora de los Remedios, la iglesia de San Juan de Dios, el Círculo de la Amistad, las murallas, el barrio medieval, el barrio de “El Cerro”, el Centro de Interpretación del Tren del Aceite e, incluso, la espada del Cid Campeador, la Tizona, que recuerda su victoria en la batalla librada aquí. Fuera del casco urbano podemos ascender a la ermita de la Virgen de la Sierra, en la cima del Picacho de la Sierra de Cabra, desde la que disfrutar de unas inmejorables vistas del centro de Andalucía.

Cabecera y primer centro de servicios de la comarca, Lucena, segunda ciudad de Córdoba tras la capital, sobresale por su patrimonio barroco y su judería. Apodada en su época como “la perla de Sefarad”, parece que el barrio de Santiago fue la sede de su próspera judería, al que hay que añadir la necrópolis judía descubierta hace una década. De entre sus muchos templos es posible destacar las iglesias de San Mateo, con su preciosa Capilla del Sagrario, Santo Domingo, Madre de Dios con el Convento de los Franciscanos, San Juan Bautista o San Martín. El Castillo del Moral, sede del Museo Arqueológico y Etnológico, y el Palacio de los Condes de Santa Ana son los mejores ejemplos del patrimonio monumental civil en la ciudad. Curiosas son las visitas al Museo de la Automoción Antigua, a la Silla Museo Gigante o al Centro temático del Bandolerismo Romántico. Cabra y Lucena no sólo producen ricos aceites de oliva sino que también tienen viñedos de la D.O. Montilla-Moriles. Prueba de ello es el Centro Enogastronómico “Olivino”.

Rumbo al sur por la A-331 nos sorprende el que a mí me gusta llamar como “pueblo de los museos”: Rute. Con sólo 10.000 habitantes cuenta con una extensa oferta museística para su tamaño, todos ellos dedicados a la producción alimentaria. Rute es una de las visitas más interesantes de Andalucía durante la época navideña gracias al gran belén de chocolate, el más grande de España, que cada año elaboran en la empresa Galleros Artesanos, un reclamo que abarrota el pueblo de visitantes en diciembre. La fábrica Garrido también ha apostado por implantar en sus instalaciones el Museo del Turrón. La oferta museística e interpretativa del pueblo se completa con el Museo del Azúcar, el Museo del Anís, el Museo del Jamón y el de la Chacina. Sin duda a Rute hay que conocerlo a través de sus museos.

Al sur, de Iznájar lo que más llama la atención no es ni sus iglesias ni su castillo sino su entorno, ya que se sitúa en una loma sobre las aguas del gran Embalse de Iznájar cual isla de casas blancas que emergiera del Genil. Es recomendable descansar aquí mientras se admiran los paisajes desde sus miradores.

Sobre un barranco mira la villa de Priego de Córdoba a tierras jiennenses conformando uno de los más hermosos paisajes de la Subbética. La Fuente del Rey, de estilo barroco, es el principal monumento de la localidad que se compone de tres estanques de distinto nivel con esculturas centrales y fue declarada monumento nacional. El barrio de la Villa en su conjunto, las iglesias de Nuestra Señora de la Asunción y de la Aurora, el Castillo o la Casa de D. Niceto Alcalá-Zamora son otros atractivos de Priego.

Sierra, campo, pueblos, castillos, museos y etnología. Así es la Subbética cordobesa que nos espera con sus paisajes y gentes en el corazón de Andalucía.

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